Notre Bus du Glaucome repart en tournée ! Retrouvez ici les dates et villes concernées pour bénéficier du dépistage gratuit   

Chercher

 

Le Glaucome est la première cause de cécité absolue en France. On estime que plus d’un million de personnes en France sont atteintes de cette pathologie, dont la moitié l’ignore.

Il existe de très nombreuses formes de glaucome et il est plus juste de parler « des glaucomes » que de parler du glaucome. Dans la pratique, on en distingue deux grands types :

  • Les glaucomes primitifs à angle ouvert : GPAO,
  • Les glaucomes par fermeture de l’angle entre l’iris et la cornée (angle irido-cornéen) plus communément appelés glaucomes à angle fermé.

 

Photographie d'un nerf optique non atteint par un glaucome

Photographie d’un nerf optique non atteint par un glaucome

Photographie d'une excavation du nerf optique signifiant un glaucome

Photographie d’une excavation du nerf optique signifiant un glaucome

 

Définitions

L’hypertonie oculaire

Il est fréquent que l’hypertonie oculaire représente la première étape de l’évolution vers le glaucome. A ce stade, la tension oculaire est supérieure à la normale sans qu’il n’y ait encore d’altération du nerf optique ni du champ visuel. L’hypertonie oculaire étant le premier facteur de risque du glaucome, il convient d’effectuer des contrôles réguliers chez son ophtalmologiste afin de stabiliser la tension oculaire et de déceler toute évolution potentielle vers la maladie. Il est important de noter que l’hypertonie oculaire n’aboutit pas systématiquement à un glaucome. Inversement, il existe des glaucomes avec une tension oculaire tout à fait normale.

Le glaucome à angle ouvert

C’est la forme la plus courante de glaucome. Atteignant les deux yeux, mais souvent de façon asymétrique, ce type de glaucome évolue lentement. En effet, le système de filtration et de drainage de l’humeur aqueuse de l’œil se bouche progressivement, augmentant progressivement la pression intraoculaire. Dans certains cas, la cause de l’obstruction est visible à l’examen : il peut s’agir de pigments (glaucome pigmentaire) ou d’un matériel blanchâtre constitué de protéines (glaucome exfoliatif).

Le glaucome à angle fermé

C’est souvent un glaucome aigu, c’est-à-dire survenant brutalement. Ce type de glaucome est beaucoup plus rare et survient secondairement à une fermeture anatomique de la zone où s’évacue l’humeur aqueuse (l’angle irido-cornéen) entraînant une augmentation rapide et très importante de la tension intraoculaire. Les signes de ce type de glaucome se manifestent par de violents maux de tête, de très fortes douleurs oculaires, un œil rouge, une vision floue et des nausées. Le glaucome par fermeture de l’angle exige une prise en charge ophtalmologique en urgence.

Le glaucome à pression normale

Dans certains cas, il arrive que la maladie se développe et continue à progresser alors même que la mesure de pression intraoculaire est normale. Le nerf optique (câble reliant l’œil au cerveau) est alors probablement fragile (excessivement sensible à la pression intraoculaire, mal nourri par les vaisseaux sanguins qui l’entourent, etc.) et s’abime alors même que la pression est à des niveaux dits normaux. Ce type de glaucome est également traité en réduisant la pression intraoculaire, et nécessite aussi la prise en charge de tous les facteurs de risque vasculaire (tension artérielle, diabète, etc.).

Le glaucome chez l’enfant et le jeune adulte

Certains glaucomes rares surviennent dès la naissance (1 pour 5000), ce sont des glaucomes congénitaux. On peut les détecter tôt, car l’augmentation de la pression intraoculaire avant l’âge de 3 ans entraîne un allongement du globe oculaire qui paraît plus grand et plus gros. Le nourrisson présente également d’autres signes évocateurs : larmoiement, gène importante à la lumière. Les glaucomes qui surviennent plus tard chez l’enfant, l’adolescent ou le jeune adulte sont appelés glaucomes infantiles et glaucomes juvéniles. Ils sont, en raison de la difficulté à les dépister et de leurs évolutions souvent sévères, particulièrement insidieux et redoutables pour l’avenir de la vision des enfants qui en sont atteints et nécessitent un traitement intensif qui doit débuter le plus tôt possible. Leur caractère très souvent héréditaire doit conduire à les dépister chez tous les enfants dont un des parents est atteint de glaucome.

Les glaucomes secondaires

Par opposition aux glaucomes dits primitifs dont les causes restent inconnues, il existe des formes secondaires de glaucomes résultant généralement de causes extérieures. Celles-ci peuvent être liées par exemple à un traumatisme oculaire, une maladie inflammatoire de l’œil, un traitement par cortisone ou d’autres facteurs plus complexes.